Мульчирующие материалы, мульча


Мульчирование - это агротехнический прием, при котором верхний слой почвы покрывают различными веществами (мульчей) в целях защиты культурных растений от воздействий окружающей среды и улучшения общего эстетического вида.
 
Мульчирующие материалы (мульча) бывают:

  • неорганическая: гравий, галька, различные укрывные материалы, резиновая крошка и т.п.
  • органическая (из природных материалов): опилки, хвоя, кора, щепа, перегной, ореховая скорлупа, скошенная трава, торф, солома и пр.

 
Мульча защищает растения от размыва поверхностным стоком воды и уменьшает грязевое забрызгивание растений во время дождя.

Микроклиматические условия, возникающие под слоем мульчи благоприятны для развития дождевых червей, которые способствует увеличению плодородия почвы, улучшению ее структуры и воздухопроницаемости. Мульчирование почвы корой толщиной 5-8 см предохраняет ее от заселения майскими жуками. Применение мульчи в борьбе с майским хрущем особенно актуально в питомниках, выращивающих декоративные хвойные растения.

Мульчирование помогает в борьбе с сорняками: слой в 5—7 сантиметров сокращает рост сорных растений в несколько раз. При использовании мульчирующих материалов значительно сокращается испарение влаги из почвы и, как следствие, снижается частота поливов. Верхний слой почвы под слоем мульчи остается рыхлым, что улучшает ее воздухообмен и водопроницаемость.

В жаркое лето мульчирование — один из лучших способов защиты растений от перегрева и сохранения оптимальной для роста и развития растений температуры в прикорневой зоне.

Осеннее мульчирование применяют для защиты почвы от выветривания, вымывания и промерзания, что является залогом хорошего развития растений на будущий год. Особенно это актуально для молодых и вновь посаженных растений.

Наиболее благоприятное время для мульчирования – конец весны, когда почва хорошо прогреется. Ни в коем случае нельзя мульчировать непрогретую почву, так как мульча препятствует ее прогреванию, в результате температура в корнеобитаемом слое может оказаться на 2-3 градуса ниже, чем могла бы. Осенью мульчирование лучше проводить в сентябре, это время благоприятно для сохранения и активизации работы полезных микроорганизмов почвы, а также рекомендуется для защиты растений от тяжелых зимних условий, морозов, оттепелей и ветров, (особенно для молодых и вновь посаженных растений). После зимы, чтобы почва быстрей оттаяла и прогрелась, а корни могли нормально всасывать влагу, желательно временно отгрести мульчу от растений.

Весной, если земля очень сырая, с мульчированием лучше не торопиться, так как это может привести к уплотнению почвы. Перед мульчированием нужно удалить сорняки, убрать мусор, сухую листву, полить почву, если поверхность сухая (не наносить мульчу на сухую почву, так как это замедляет поступление дождевой воды к корням растений), внести и слегка заделать удобрение и после этого уже мульчировать. При мульчировании необходимо учитывать механический состав почвы: на средних и легких почвах кору вокруг растений распределяют слоем 5-8см, на тяжелых суглинках слой должен быть не более 2см.

Кустарники мульчируют в радиусе 40-50 см, средние деревья – 70-80см. Слой мульчи не должен доходить до стволов или стеблей растений, чтобы они не загнили. Не стоит по тем же причинам уплотнять материал вокруг корней. В среднем раз в 2-3 года нужно добавлять слой мульчи, поскольку она постепенно разлагается и превращается в плодородный слой (гумус), что значительно улучшает структуру и плодородие почвы.